呂志和 - Lui Che Woo

呂志和
一九二九年,呂志和出生於廣東江門。先祖為美國華僑,父親回鄉經商。人算不如天算。戰爭的烽火燒到香港。呂志和僅讀至初中便輟學了,回家跟 隨父親做生意。呂志和好像天生對做生意在行,他很快便發現自己與父親在性格上有差距:父親並非生意人的料,他喜歡一種清靜悠閒的生活,而呂志和則喜歡挑戰 及創業。


才十三、四歲的呂志和,看到在日軍佔領期間,香港食品短缺,便萌發了做食品生意的念頭。於是他向父親借了些資金,與祖母、母 親合作,經營食品批發生意。呂志和的生意天才「初試啼聲」,便是在食品生意上。日軍佔領期間,香港的食用油及麵粉十分緊缺,而做食品,油及麵粉是必需品。


呂 志和靈機一動,發明了以沙河粉製造「雞蛋馬仔」,用木薯粉做粉皮的方法,深受歡迎。在短短的三年多時間裡,呂志和竟賺到了幾百萬的「軍票」(日軍佔領香港 時期發行的貨幣),幾乎合近千萬港元。依呂志和的主張,要將這些錢用來購買當時十分便宜的房地產物業,但遭呂金銓反對。隨著戰爭的發展,日軍迅速走向失 敗,這些「軍票」一夜之間便一文不值。

呂志和遭遇了做生意以來的首次挫折,失去了一次發財的機會。不過,呂志和並不氣餒。畢竟他還年青,而且這幾年已積累了寶貴的經驗。他對自己的未來並不灰心。

戰後,呂志和見食品生意利不大,便隨姨父學習汽車修理技術,瞭解機械知識。他對機械的知識便是在此時奠下的,這對他後來做機械生意十分有益。在學習汽車修理的同時,呂志和注重到汽車零配件的價格變化很大,他馬上意識到這又是一個做生意的機會。

於是,又和祖母合資,與姨父共同做起了汽車零件的生意。當時正值中國內戰爆發,市場上對汽車零件需求正殷,呂志和不失時機地賺了一筆。朝鮮戰爭爆發後,呂志和密切注重其動向。

他 依據經驗判斷,戰後必有大量剩餘物資出售,如能抓住機會,定會賺上一筆。果然呂志和夠運,一次偶尔的機會,他竟結識了一位與日本政界諳熟的日本人士,憑著 他的關係,呂志和來到日本沖繩,與主管美軍剩餘物資的官員接上關係,並取得美國領事館發出的購物批文。條件是不得將這些物資運往中國內地,僅限在香港使 用。當時香港由於毗鄰內地,故建設需用的起重機、鏟土機和開路機等十分緊俏。得知呂志和有批文,多家公司找上門來爭購,並願出使用擔保書,銀行也樂意開出信用狀。結果呂志和不用什麼本錢,便賺得風生水起,笑不攏口。

呂 志和成為「石礦大王」始自一九五七年。當時他為香港一石礦場老闆訂購了一批開山機械,恰在此時,呂氏瞭解到香港建設發展很快,對砂石需求甚殷。他想,做剩 餘物資生意已漸無油水,需有長遠打算。於是,他將訂購的機械留下一半。又用幾百萬元向港府購買了一個石礦場,開始自己經營起石礦生意。當時香港砂石場大多 仍是人工鑿石方式開採,工效甚低。呂志和一開始便以機械開採,成本低而效率高,他漸漸在同行業中闖出點名氣來。

一九六零年,呂志和以 一億六千萬元巨額購下了香港最大的安達臣礦場,這在當時是轟動石礦業的大新聞。許多人認為呂志和把巨額資金投入石礦開採是看走了眼,甚至懷疑呂氏以分期付 款方式向銀行的貸款是否還得起。呂志和不為人言所動。他認為,大礦場便於新型重機械開採,效益更高。且香港經濟面臨起飛,對建材的需求將保持不斷增長的勢 頭。

他又於一九六三年後再度購買了大批採石機械,專注於石礦生意,博得「石礦大王」的稱號。一九六四年,呂氏正式成立了嘉華集團。不 料天有不測風雲。一九六七年香港受內地影響,風波不斷,整個商業活動基本陷於停頓,房地產市道也一落千丈,許多建築工地均停工。此時,呂志和的砂石斷了銷 路,更要命的是,他向太平洋行訂購了大批新機械無法付款。幸虧呂志和平時人緣好,太平洋行未逼迫他還錢,否則,破產是在所難免的。渡過這一難關,呂志和的 業務慢慢恢復。至七十年代,砂石業一片榮景。

一九七七年,呂志和將嘉華集團旗下的安達臣大亞石礦場安排上市。誰料安達臣的一位董事見市場價位高,便將手中持有的安達臣大亞股份拋 售。呂志和對此很失望,傷心之餘,他將安達臣大亞部分股權轉售給和記洋行。不料「和記」在成為大股東後竟想吞掉整個安達臣大亞,在市場上大肆進行收購合 併。呂志和心裡十分痛苦,他後來回憶說,當時曾和妻子在太平山頂徘徊了三日,想今後該怎麼去做。這以後,呂志和把留意力放在地產業和酒店業上。

一九七九年,呂志和以六千八百萬港元買下尖東海邊一塊土地,預備在此興建酒店。當時,許多人對呂氏的這個舉措不理解,認為尖東地區是一片荒地,沒有開發前途。且呂氏對酒店業也不在行。

但 呂志和自有主張。他後來透露,早在七十年代初,他就對尖東地區作了調查。發現尖沙咀舊區的發展已達飽和程度,以後要發展只能東移。且所購地皮就在海邊,景 色優美,發展酒店業是理想位置。呂志和蒐集了足夠的資料以支持自己的觀點,並憑這些資料說服了香港匯豐銀行,取得「匯豐」的支持,為他安排建設貸款。在呂 志和的親自監工下,海景假日酒店僅花了三億多港元就蓋成了。



尖東地區在八十年代果然發展成香港一個繁榮的地區,呂氏的海景假日酒店身價倍增,成為他邁向百億富豪的一個重要助力點。上世紀90年代初,該酒店市值逾10多億元,呂志和擁有其中56%的股權,成為香港以私人而非以上市公司或家族名義控有海景假日酒店唯一的人。
一 九八七年,呂氏的嘉華集團上市,集資數億元。同年,呂志和與泰國財團合資以二億多元購進曼谷市中央一塊地皮。五年後,該地皮升值逾六倍。呂氏由海景假日酒 店入手,大舉進軍國際酒店業。他先後在美國的舊金山、鳳凰城及新加坡、馬來西亞購買酒店。在香港,他又在旺角及尖沙咀擁有兩座酒店。一九九一年,呂志和將嘉華旗下的國際筒業公司上市,該公司佔有香港混凝土筒業百分之七十的市場。呂志和並於九十年代開始在中國的廣州和上海投資,投資額達十二億港元。
此 外,他還是鴻基實業、敬德建築置業的主要股東,擁有香港旺角的史丹福酒店、北角的一幢商業大廈;在美國舊金山,他擁有海港村酒樓、皇冠廣場及海景假日酒店 等物業。在香港、東南亞及美國,他還擁有100多間控股公司。現任嘉華國際集團主席,東尖沙咀地產發展商聯會主席,香港酒店業主商會主席,在香港、東南亞 及美國共擁百多間控股公司,經營業務範圍包括地產,石礦、酒店、建築、酒樓,在香港有「石礦大王」之稱,其擁有資產約為50億港元。曾任東華三院主席、仁 濟醫院總理、英國礦業學會香港分會主席。1986年被委為太平紳士,獲MBE勳銜。進入21世紀,呂志和更向澳門的娛樂博彩業進軍。目前,呂志和 的企業已擴大至地產、建築、建材、酒店、食肆、高爾夫球場、運輸、採礦等多個行業,其身家已逾百億港元。呂志和在總結自己一生經驗時表示:我的座右銘是自 力更生,多靠自己,少靠別人。他說,在開始一項投資時,必先做足資料蒐集工作,仔細研究並求教於專業人士,最後方能拍板。呂志和有三子二女,他們 在學成後均回香港幫他料理生意。長子呂耀東負責上市公司的建材與地產業務;次子呂耀南負責嘉華集團在美國的業務;三子呂耀華主理家族非上市公司的地產投 資;長女呂慧瑜負責酒店及飲食,次女呂慧玲則治理嘉華集團的內部行政。呂志和透露,他給子女的忠告是:「切記中庸之道,不要人比人,只要竭盡所能,但求問 心無愧。」呂志和業餘喜養錦鯉魚和羅漢松,他家有一株四百歲的羅漢松,並養有幾十條錦鯉魚。事業有成的呂志和一貫關心公益,惠及梓裡,曾獲多項殊榮及擔任多項社會職務。主要有:香港MBE太平紳士、香港東華三院辛酉年主席、仁濟醫院總理、英國礦石學會香港公會主席、東尖沙咀地產發展商聯合會主席、香港酒店業主商會主席、僑港新會商會永遠名譽會長等。1987年,他捐資300萬港元給五邑大學,興建有1300個座位的「呂志和禮堂」;同年,捐資10萬港元支持新會梁啟超紀念中學興建;1991年,他參加廣州教育基金萬人行活動,捐了30萬港元;1992年給五邑大學基金會捐資300萬港元;又捐資300萬港元興建江門華僑博物館;1996年1月,捐資100萬元給中國科學院紫金山天文小行星基金會,1998年在家鄉新會大澤呂村捐建紀念其父的「呂金銓學校」。呂志和先後捐贈數百萬港元支持祖國的天文事業,1996年,南京紫金山天文台宣佈,將該台於1995年6月發現的、國際天文台國際編號為5538號的小行星命名為「呂志和星」。



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